sábado, 28 de noviembre de 2009

LA FUNCION DEL METABOLISMO

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LA FUNCION DEL METABOLISMO

El metabolismo es el conjunto de
reacciones bioquímicas y procesos
físico-químicos que ocurren en una
célula y en el organismo.
Estos complejos procesos
interrelacionados son la base de la vida
a nivel molecular, y permiten las
diversas actividades de las células:
crecer, reproducirse, mantener sus
estructuras, responder a estímulos, etc.

El metabolismo se divide en dos procesos
conjugados: catabolismo y anabolismo.
Las reacciones catabólicas liberan energía;
un ejemplo es la glucólisis, un proceso de
degradación de compuestos como la
glucosa, cuya reacción resulta en la
liberación de la energía retenida en sus
enlaces químicos. Las reacciones
anabólicas, en cambio, utilizan esta
energía liberada para recomponer
enlaces químicos y construir componentes
de las células como lo son las proteínas y
los ácidos nucleicos. El catabolismo y
el anabolismo son procesos acoplados
que hacen al metabolismo en conjunto,
puesto que cada uno depende del otro.

La economía que la actividad celular
impone sobre sus recursos obliga a
organizar estrictamente las reacciones
químicas del metabolismo en vías o rutas
metabólicas, donde un compuesto químico
(sustrato) es transformado en otro
(producto), y este a su vez funciona como
sustrato para generar otro producto,
siguiendo una secuencia de reacciones bajo
la intervención de diferentes enzimas
(generalmente una para cada
sustrato-reacción). Las enzimas
son cruciales en el metabolismo porque
agilizan las reacciones físico-químicas,
pues hacen que posibles reacciones
termodinámicas deseadas pero
"desfavorables", mediante un
acoplamiento, resulten en reacciones
favorables. Las enzimas también se
comportan como factores reguladores
de las vías metabólicas, modificando
su funcionalidad –y por ende, la actividad
completa de la vía metabólica– en respuesta
al ambiente y necesidades de la célula,
o según señales de otras células.

El metabolismo de un organismo determina
qué sustancias encontrará nutritivas y
cuáles encontrará tóxicas. Por ejemplo,
algunas procariotas utilizan sulfuro de
hidrógeno como nutriente, pero este gas
es venenoso para los animales. La
velocidad del metabolismo, el rango
metabólico, también influye en cuánto
alimento va a requerir un organismo.

Una característica del metabolismo es la
similitud de las rutas metabólicas
básicas incluso entre especies muy
diferentes. Por ejemplo: la secuencia
de pasos químicos en una vía metabólica
como el ciclo de Krebs es universal entre
células vivientes tan diversas como la
bacteria unicelular Escherichia coli y
organismos pluricelulares como el
elefante. Esta estructura metabólica
compartida es muy probablemente el
resultado de la alta eficiencia de estas
rutas, y de su temprana aparición
en la historia evolutiva

Ray Bueno
Santo Domingo, Rep. Dom.


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